Fuego y Furia, Michael Wolff

15 04 2018

Este libro narra los momentos finales de la campaña presidencial de Donald J. Trump y su primer año de gobierno al frente del país más poderoso del mundo. Fuego y Furia, en las entrañas de la Casa Blanca de Trump, (2017), es un conjunto de capítulos que perfilan a los personajes más cercanos al nuevo presidente y su lucha por el poder, o lo que es lo mismo, su ambición por encantar a un personaje tan díscolo como el magnate convertido en el líder de una nación, y no morir (políticamente) en el intento.

Michael Wolff se las ingenia para dar vida a un relato que podría calificarse como un conjunto de chismes al interior de la campaña y la sede presidencial, si no fuera porque pasajes enteros del libro -esas escenas absurdas, las rabietas presidenciales, las pugnas entre la familia y los asesores principales de Trump- han sido cruzados y confirmados con otros personajes involucrados en los hechos.

Wolff es un periodista experimentado, describe magistralmente un año y medio de campaña y presidencia, confirmando con su relato, nacido de lo más cercano al entorno presidencial, la amarga imagen que muchos tenemos del presidente de los EEUU. Mención aparte es el retrato de personajes que, en la visión del autor, son el poder (efímero a veces) detrás del poder: la familia del presidente y su asesor político Steve Bannon, y otros personajes igual de oscuros, maquiavélicos y absurdos.

Aun queda mucho por contar, imagínense que quedan todavía tres años más de presidencia de Trump.

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A mis mejores amigos no los he visto nunca, Raymond Chandler

6 04 2018

Raymond Chandler era tan bueno aterrizando sus pensamientos en cartas a sus conocidos como escribiendo libros. En A mis mejores amigos no los he visto nunca, cartas y ensayos selectos (2013), tenemos una selección de fragmentos de las comunicaciones entre el escritor y sus escasos amigos (si pudiéramos usar este término en contradicción con el título del libro).

Se nos presenta la oportunidad de conocer la visión de un autor de culto sobre temas tan variados como la cultura de masas, la industria del cine, el mundo editorial, su forma de ver la novela policiaca, etc.

Es el tipo de obras que te permite conocer a un escritor y su forma de ver el mundo contemporáneo y te invita a leer su obra con detenimiento.

También es un relato de los años en que Chandler batalla con el alcohol luego de la muerte de su esposa, su aislamiento del resto de sus conocidos y el toque de pesimismo que todo esto lleva a su personalidad, así como lo difícil que se torna escribir en esas circunstancias.





Baño de realidad

4 04 2018

Hace poco publiqué un post en el que comentaba mi acercamiento al mundo del café, y como estaba dando mis primeros pasos con cursos de métodos de café y cata.

En los días de Semana Santa viaje a la selva central con mi pareja y visitamos ciudades como La Merced, Oxapampa, Villa Rica y Pangoa en Satipo. El objetivo era buscar productores de café con los que pudiera iniciar una relación comercial para comenzar a vender café con mi propia marca.

Una imagen desde el Mirador de La Merced

Me había informado que la cosecha de café comenzaba en marzo, así que pensé que bastaba con ir a finales del mes para sondear productos y precios. La realidad, dicha por los mismos productores, es que, si bien comienzan a cosechar los primeros frutos maduros en marzo, los mejores cafés se encuentran a partir de mayo.

Habíamos planeado este viaje con la esperanza de encontrar un café de calidad, algo que me permitiera comenzar el negocio ya. Nos bajaron las revoluciones con esta noticia, pero no los ánimos.

En Villa Rica con el fondo de la cafetera más grande del mundo

Terminamos comprando decenas de café de todo tipo. En grano y molido. Para nuestro consumo y para regalar a nuestras familias y amigos.

Conocimos personas con gran pasión por este grano tan celebrado en el mundo entero. Productores que viven el día a día en condiciones, muchas veces de terror, pero con grandes sueños en torno al café.

Queremos ser parte de esos sueños y creo que estamos en el camino. Hemos dado nuestros primeros pasos y pronto regresaremos para concretar negocios con los productores que hemos conocido.

Pronto más noticias.

En el Café Bourbon Rojo, de Ángel Rojas





Selección Peruana 2000-2015. AA.VV.

14 03 2018

Una compilación de lo mejor del cuento peruano contemporáneo realizada por Ricardo Sumalivia, para Estruendo Mudo Editores (2015).

Por las páginas de este libro pasan algunos autores jóvenes como Daniel Alarcón, Gabriela Wiener o Jeremías Gamboa, son 11 escritores en total, seleccionados al mejor estilo de un equipo de fútbol… estoy exagerando. No todos están al mejor nivel pero se nota el aplomo y la pasión por la escritura breve y directa.

Destacan, a mi parecer, los cuentos de Jorge Vargas Prado, Sergio Galarza, Dany Salvatierra, Alarcón y Wiener.

Al final de los cuentos tienes como agregado, las respuestas al cuestionario que Sumalivia, el compilador, le pide resolver a los autores seleccionados. Así te das una idea de las aspiraciones, referencias literarias y reflexiones sobre el oficio de la escritura que tiene cada autor.

Tengo en espera una selección de autores peruanos realizada por la misma editorial en 2007. Lo dejo ahí mientras leo una selección de cartas de Raymond Chandler.





El Teniente Sturm, Ernst Jünger

27 02 2018

Este año se recuerdan las últimas batallas y el final de la I Guerra Mundial, y esto viene a colación de un extenso ensayo sobre el tema que hizo David Stevenson y que reseñé en su oportunidad. Esta vez Ernst Jünger, otro autor y testigo de la guerra, deja su testimonio en forma de novela corta con El Teniente Sturm (1923), una obra ambientada en el frente occidental y que se mueve entre la ficción y el documento testimonial.

Una libro breve pero intenso, relata tanto los preparativos de los soldados antes de la batalla, como los momentos de distensión entre los oficiales alemanes, jóvenes cultivados que abandonan sus estudios para unirse al ejército. Un mundo que puede tener su correlato en otros ejércitos y soldados.

En suma, es la guerra la que marca una generación de hombres, sus espacios, su futuro. Este libro es otro de los que hablan de una guerra no tan documentada como las que llegaron después, pero que marcó el inicio de un siglo lleno de conflictos con muertes masivas y atrocidades de todos los bandos.

El joven Jünger nos deja una novela de juventud, breves páginas que motivan a leer su obra posterior, llena de reflexiones sobre el mundo contemporáneo.





Las Flores del Mal. Charles Baudelaire

18 02 2018

Pero los verdaderos espíritus errantes,

son aquellos que viajan por viajar: flotantes,

como globos; que ponen su pie en todos los tramos,

y que, sin causa alguna, repiten siempre: “¡vamos!”

CLI

El Viaje

Las Flores del Mal (1857), es un poemario que quería leer desde hace muchos años. Sorprende cómo el tono de sus ideas, muchas veces perturbadoras, no ha perdido vigencia más de cien años después de su publicación. Baudelaire fabrica en este libro un conjunto de poemas sobre temas tan poco “bellos”, como pueden ser una orquesta callejera, un mendigo o una simple pipa.

Encuentras en sus poemas un lenguaje elaborado y a veces procaz, me imagino que esta obra debe haber despertado mucho revuelo entre los franceses del XIX, y de paso haber marcado un antes y un después en la poesía mundial.

Esta es una edición que une el famoso poemario Las Flores del Mal con los diarios íntimos del poeta: El Spleen en París, publicado después de su muerte.





Dirección Única, Walter Benjamin

14 02 2018

Este es otro “libro de viajes”: Dirección Única (1928) de Walter Bejamin. Es una colección de textos que se inspiran en los símbolos que encuentras en la ciudad en tu vida cotidiana. Me imagino a Benjamin caminando por una calle donde lee un cartel que dice “Calle cerrada por obras”, y comienza a elaborar una serie de pensamientos sobre la vida del común de los mortales, o las relaciones laborales entre los obreros y los dueños de la empresa.

Es un libro corto que al inicio despierta cierta confusión porque no es el clásico relato de viaje. Es un viaje interior en realidad. Un paseo por las sensaciones que te despiertan las calles, el ritmo de la urbe, los rostros de la gente a su paso en dirección al trabajo o el hogar.

Benjamin te atrapa con esta serie de relatos atípicos, que me imagino fueron muy innovadores en su momento, pues son difíciles de clasificar en un género literario. Lástima que el autor nos dejó tan joven, víctima de la locura de la guerra, seguramente su final pudo ser parte de otro relato duro y fascinante como lo es este libro.








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