Negar la evidencia, Bob Woodward

16 12 2017

Bob Woodward es bien conocido por sus grandes investigaciones y destapes de intensos escándalos políticos (incluyendo la reconocida Todos los hombres del Presidente), esta vez no es la excepción. En Negar la evidencia (2006), Woodward investiga el tema de las armas de destrucción masiva “inventadas” por el gobierno de los EEUU para justificar el inicio de la guerra contra Irak.

En base a cientos de horas de entrevistas, documentos provistos por fuentes del propio gobierno y declaraciones off the record, ha logrado ofrecer un testimonio claro de cómo la estrategia geopolítica de la nación más poderosa del mundo se ha implementado en una de las zonas más conflictivas del orbe. Estrategia que sin embargo, ha sido todo, menos eficiente y exitosa. Mucho después del arresto y muerte de Sadam Husein, el número de soldados estadounidenses muertos a manos de la insurgencia sunita y los terroristas se iba elevando día con día.

Este libro refleja las tensiones entre los actores principales de la guerra en el Gobierno de George W. Bus: sus secretarios de Defensa y Estado, sus consejeros y generales; todos empeñados en sacar adelante una guerra y una nación post conflicto, tropezando repetidamente con sus propios egos y puntos de vista. Es particularmente impresionante el retrato que el autor hace de Donald Rumsfeld, el secretario de Defensa.

En suma, este es un libro actual y polémico, parte de una saga de obras que abordan las complejas relaciones de Bush y su equipo de gobierno en distintos momentos después del 11/9. Woodward deja interrogantes que años después siguen sin resolver cómo las verdaderas razones para invadir Irak y los planes de los gobiernos gringos para seguir manteniendo su hegemonía en Oriente Medio.

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Instrucciones para un descenso al Infierno, Doris Lessing

4 12 2017

Instrucciones para un Descenso al Infierno (2007), es un libro atípico para mi. Plagado de saltos temporales y escenas que parecen configurar la personalidad de su protagonista, un catedrático que sufre de amnesia y de una fantasía muy rica, a su vez tenemos una pugna entre dos doctores que tratan al paciente de maneras muy diferentes. La historia también pone de relieve las tensiones entre el protagonista y diferentes personajes secundarios que han pasado y marcado su vida de alguna forma: la esposa, la amante, los amigos, los compañeros de la guerra; todos con algo que decir sobre el profesor Charles Walkins.

El libro está cargado de imágenes oníricas, fantásticas que conducen al entendimiento de una mente compleja como la del protagonista, pero que a la larga, mediante un giro de tuerca final, nos dan la idea de una relación con otro personaje, apenas definido, que aparece en los últimos tramos de la novela.

Este libro me deja con las ganas de leer algo más de Lessing, me da la impresión de haber leído una obra menor, algo a medio camino entre los primeros trabajos y las novelas cumbres de la escritora. Habrá que buscar algo más de Doris Lessing, la premio Nobel 2017 y juzgar si hay algo mejor qué esperar.





En modo emprendedor

3 10 2017

Me gusta el café. Es una declaración que puedo hacer desde hace relativamente poco tiempo. Pero ahora me lo tomo en serio, tanto que me estoy formando como emprendedor del café. 

Hace unos días fui parte de un taller de métodos ora hacer café a cargo de Enid Esquivel, una destacada caficultora costarricense afincada en el Perú desde hace unos años.


Enid nos instruyó en el uso de la Prensa Francesa, la V60, la cafetera Chemex, el sifón japonés, la Clever y la muy apreciada Vandola, una cafetera creada por un productor de café paisano de Enid.

El plan es montar un negocio de elaboración de café en todas sus modalidades. Veremos cómo va eso. Por lo pronto la idea es formarme en temas como cat del café, conocimiento de las cadenas productivas, barismo, etc


Pronto más noticias.





Un Maravilloso Porvenir, Katherine Boo

2 10 2017

Una mirada cruda a una realidad que impera en muchos países. Un Maravilloso Porvenir (2012), es una novela de No-Ficción en la línea de Talesse y otros grandes autores contemporáneos; Boo se inspira en las vidas de los habitantes de una mísera chabola de Bombay: Annawady. Un microcosmos en el que se mueven la política más vil, la corrupción del sistema de justicia, la extrema pobreza, la envidia, la violencia familiar, los soledad adolescente, pero también la esperanza y los sueños de superación. ¿Algún parecido con la realidad peruana?

La autora, una reconocida periodista estadounidense, se ha inmerso por varios años en el submundo de los más pobres de la India, los ha conocido, interactuado con ellos, entrevistado en innumerables jornadas, acumulado información para recrear las experiencias de personajes tan reales como arquetípicos y mostrarla con gran dureza pero con una mirada humana.

Aunque no dejo de apreciar el valor de esta obra, no dejaba de hacerme sentir que por momentos leía una mirada desde el primer mundo, de alguien que en vez de estar documentando las desigualdades y crisis de valores de su propio país, prefería orbitar en las historias que genera la pobreza de un país emergente. Como si en los Estdos Unidos no existieran extrema pobreza, o escándalos judiciales que investigar, o historias retorcidas que puedan inspirar a un periodista a escribir sobre ellas. 

Pero son elecciones. La autora tiene sus motivos personales para entregarnos un libro de fuerza y actualidad valiosas. Queda esperar una próxima entrega del trabajo de Katherine Bio y ver si sigue con esa habilidad para hilvanar historias reales y temas crudos como el de este libro.





CIA Perú, 1990. El Espía Innoble. Alejandro Neyra

30 09 2017

En la saga de sus dos novelas anteriores: CIA Perú, 1985 Una novela de espías y CIA Perú 1985, El espía sentimental; tenemos una nueva entrega de Alejandro Neyra, CIA Perú 1990, El espía innoble. Ambientada en los inicios de la era Fujimori-Montesinos, Neyra nos trae nuevamente al espía Malko Linge a pasear su estampa y modales cosmopolitas a este país tercermundista de la era más corrupta (tal vez) que hayamos vivido.

IMG_5865Cargada de humor, referencias históricas y retratos de algunos de los más nauseabundos personajes de nuestra política pasada y actual, El espía innoble relata el ascenso de un nuevo presidente y su oscuro asesor: Vladimiro Montesinos, quien empieza desde muy temprano a mover los hilos de la corrupción en el gobierno, protegido por sus contactos en la CIA.

También es la historia de un personaje anónimo, un joven diplomático peruano que madura con el discurrir de los hechos que se suceden en esta novela breve. Él va descubriendo los intersticios de una trama de corrupción, al mismo tiempo que pierde esperanzas sobre el futuro del país para el que trabaja. Solo Malko Linge, una suerte de guía en este embrollo de acontecimientos, funciona como un faro para este joven que espera algún día ver las cosas cambiar.

CIA Perú 1990, El espía innoble, es una novela en el rubro de las novelas de Fleming o de Hammet, triste en algunos pasajes, irónica y sobre todo perturbadora. Aunque pide casi necesariamente haber leído las dos novelas anteriores, la puedes disfrutar por sí misma, con sus episodios cargados de recuerdos que deben haber llegado al autor de primera mano o por la investigación acuciosa de otros textos que describen la época en que se ambienta.





1914 – 1918 Historia de la Primera Guerra Mundial, David Stevenson

19 09 2017

Pocos libros me han despertado tanta curiosidad sobre un tema histórico como este de David Stevenson. Su minuciosidad, narración, apego a los detalles y explicaciones de una época tan turbulenta como fascinante, hace de este libro un documento imprescindible para conocer los entretelones de un conflicto global. 1914 – 1918 Historia de la Primera Guerra Mundial (2004), narra con la pericia del historiador especialista, uno de los hechos que marcaron la vida contemporánea. Los personajes y tensiones internacionales se entrelazan con narraciones de batallas y atrocidades que, en nuestros tiempos, se ven lejanos, pero que tienen algo vívido por otros sucesos más cercanos a nuestra época.

IMG_5867Acaso las fricciones entre potencias nos son ajenas ahora, o la bravata entre los líderes de los grandes bloques económicos se ha debilitado como consecuencia de haber vivido dos grandes guerras mundiales. La respuesta es obvia, en las más de 900 páginas de este libro habitan momentos pasados que tienen un reflejo en lo que sucede en estos momentos en el mundo. No hemos cambiado. Nos movemos en las arenas movedizas de un orden mundial que en cualquier momento puede desestabilizarse y crear un nuevo conflicto, la pregunta es qué tan intenso será ese enfrentamiento.

Este libro nos describe la situación de las sociedades en las primeras décadas de 1900 y cómo sus diferencias, formas de gobiernos, intereses supranacionales y, sobre todo, su incapacidad para detener la carrera hacia la guerra, llevó al mundo a presenciar la muerte de millones de jóvenes en los campos de batalla y en las zonas civiles ocupadas por los ejércitos.

Hay que rescatar del libro de Stevenson que no es un mero y sombrío relato de una época funesta del planeta, es también un alegato a no repetir semejantes atrocidades y desatinos. ¿Serán suficientes decenas de libros más para hacernos entender que hay que cambiar? al menos hagamos el esfuerzo por leerlo, estudiarlo, conversarlo y transmitir su mensaje. Es lo menos que se merece el mundo.





Los Hechos, de Philip Roth

17 09 2017

Los Hechos (The Facts: A Novelist’s Autobiography, 1998), de Philip Roth es un diario, o menos que eso, una descripción de una época personal, los recuerdos de un autor sobre hechos y personajes que marcaron su vida, pareciera una catarsis más que una reflexión sobre aquello que lo marcó desde su infancia, adolescencia y juventud hasta convertirse en un autor de éxito.

Los Hechos. Philip RothEl personaje que lleva la peor parte, por la forma en que lo describe, es su difunta esposa Josie, quien a juzgar por las opiniones vertidas en las páginas del libro, fue una figura funesta para la vida del escritor. ¡Qué diferente habría sido el destino de Roth de haber elegido a otra persona como compañera! ¿Pero era necesario espulgar esos recuerdos hablando sobre una persona que ya no tiene forma de defenderse o de responder desde la tumba?

Este es el primer libro de Roth que leo, tengo otro esperando en la biblioteca, pero no sé si le daré una oportunidad de lectura en los próximos días. Tal vez hubiera sido mejor leer sus ficciones anteriores a este libro, pues esta obra explica algunas situaciones que se describen en otras producciones del autor, espero no funcionar como expoiler, que es lo que menos quiero.

Me gustó mucho, sí, el estilo narrativo del autor, por momentos melancólico, por momentos efusivo, describiéndose, a la luz de la experiencia vivida, como un niño judío, descendiente de inmigrantes viviendo en los Estados Unidos de la preguerra. La época lo formó como un joven ambicioso que buscaba su camino como autor y va realizando retratos de los amigos, maestros, amantes y familiares que influyeron en su carrera desde un joven estudiante universitario hasta el momento de la consagración.

Los Hechos se lee como una obra de madurez, al estilo de las autobiografías de García Márquez o Ribeyro, pero con la melancolía o el saldar de cuentas de un Cisneros. Recomendable sí, pero con la observación de tener una experiencia previa con otras obras del autor.








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