Dirección Única, Walter Benjamin

14 02 2018

Este es otro “libro de viajes”: Dirección Única (1928) de Walter Bejamin. Es una colección de textos que se inspiran en los símbolos que encuentras en la ciudad en tu vida cotidiana. Me imagino a Benjamin caminando por una calle donde lee un cartel que dice “Calle cerrada por obras”, y comienza a elaborar una serie de pensamientos sobre la vida del común de los mortales, o las relaciones laborales entre los obreros y los dueños de la empresa.

Es un libro corto que al inicio despierta cierta confusión porque no es el clásico relato de viaje. Es un viaje interior en realidad. Un paseo por las sensaciones que te despiertan las calles, el ritmo de la urbe, los rostros de la gente a su paso en dirección al trabajo o el hogar.

Benjamin te atrapa con esta serie de relatos atípicos, que me imagino fueron muy innovadores en su momento, pues son difíciles de clasificar en un género literario. Lástima que el autor nos dejó tan joven, víctima de la locura de la guerra, seguramente su final pudo ser parte de otro relato duro y fascinante como lo es este libro.

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Campos de Níjar, Juan Goytisolo

10 02 2018

Esto de los libros electrónicos me está haciendo leer aceleradamente. Hace poco terminé otro libro de viajes: Campos de Níjar (1960), de Juan Goytisolo. Una crónica de un viaje de juventud a la región de Almería, llena de paisajes agrestes, empobrecida, casi permanentemente olvidada por los gobiernos de la península.

Goytisolo hace este viaje para conocer los pueblos de los que había tenido referencia por sus compañeros de armas durante su servicio militar, y por los inmigrantes españoles que como él, se habían asentado en otros países europeos.

Es el relato de un viaje corto que cubre los pequeños pueblos de la zona, describe la vida cotidiana de sus habitantes, sus costas, los parajes semi desérticos de Almería. También el sentimiento general de atraso de las poblaciones, el descontento de la gente trabajadora y sus ansias de cambio.

Es un libro que muestra otra cara de España, alejada de la imagen de postal. Me pregunto cuánto habrá cambiado la región más de 50 años después de escrita esta crónica.

Es un libro breve pero profundo en sus comentarios y un motivo más para leer otras obras del autor.





84, Charing Cross Road. Helene Hanff

3 02 2018

Un libro difícil de catalogar, las cartas que dirigió Helene Hanff a la librería Marks & Co. en Londres, respondidas en su mayor parte por Frank P. Doel y que con el paso de los años se vuelven un intercambio epistolar lleno de humor, extravagancia, amor por los libros, solidaridad y amistad.

Había leído muchos comentarios sobre este libro y por fin pude ubicarlo en su versión digital.

Es un libro coral lleno de pasajes sabrosos y cargado de escenas entrañables. El recuento de una gran amistad que llega a un libro luego de la sensible pérdida de uno de los reales protagonistas de la historia.

Un libro que se hizo sin el claro objetivo de convertirse en tal, pero que nos muestra la sensibilidad de personas comunes y corrientes apasionadas por la literatura. Dicen qué hay una película basada en esta obra y creo que valdría la pena verla.

¡Salud Helen y Frank!





Limones amargos, Lawrence Durrell

30 01 2018

A medio camino entre la crónica de viajes y las memorias personales, Limones amargos (1957), nos trae el relato del tiempo vivido por Lawrence Durrell en la isla de Chipre entre 1953 y 1956. Durrell nos narra, como todo un cronista de viajes, aspectos históricos y geográficos de la isla, así como retratos de las personas con las que se involucró durante el tiempo vivido en este lugar, en disputa entre Grecia y Turquía, y cuyos habitantes comenzaban a reclamar la independencia del imperio Británico a mediados del siglo XX.

El autor combina el recuerdo de momentos jocosos como la compra de su casa, con las impresiones que tiene de la situación política del momento, y cómo este ambiente afecta las relaciones personales y el carácter de sus amigos que se ven enfrentados, a medida que crece la tensión entre las comunidades y el gobierno imperial.

Es un buen libro que invita a leer más del autor, algo que pronto comenzaré a hacer con los libros del Cuarteto de Alejandría.





Opus Pistorium, Henry Miller

25 01 2018

Que se puede decir de la obra de Henry Miller que no se haya dicho ya. Es un grande de la literatura contemporánea, mi autor favorito definitivamente. Su prosa ruda, directa, llena de vida, siempre me ha impactado en cada línea de los libros que he leído de este escritor.

Pero esta vez el objeto de disfrute es algo diferente, ya no un acto de confesión como hubiéramos podido pensar, sino una obra por encargo. Opus Pistorium es un libro atípico en la producción de Miller.

Escrito a su vuelta a los Estados Unidos, entre 1940 y 1942, Miller compone este libro a pedido de Milton Luboviski, un librero que acostumbraba vender pornografía a celebridades del mundo del cine.

Miller es una especie de gonzo literario que se vale de su talento para relatar en primera persona, como siempre, una serie de personajes crudos, patéticos y sorprendentes, miembros de clases sociales diferentes que deambulan y se mezclan para dar vida a esta historia.

El libro está lejísimos de las grandes obras de Miller, pero no deja de ser interesante por su prosa dinámica y licenciosa.

Es el primer ebook que he leído y seguro que seguirán otros.





Negar la evidencia, Bob Woodward

16 12 2017

Bob Woodward es bien conocido por sus grandes investigaciones y destapes de intensos escándalos políticos (incluyendo la reconocida Todos los hombres del Presidente), esta vez no es la excepción. En Negar la evidencia (2006), Woodward investiga el tema de las armas de destrucción masiva “inventadas” por el gobierno de los EEUU para justificar el inicio de la guerra contra Irak.

En base a cientos de horas de entrevistas, documentos provistos por fuentes del propio gobierno y declaraciones off the record, ha logrado ofrecer un testimonio claro de cómo la estrategia geopolítica de la nación más poderosa del mundo se ha implementado en una de las zonas más conflictivas del orbe. Estrategia que sin embargo, ha sido todo, menos eficiente y exitosa. Mucho después del arresto y muerte de Sadam Husein, el número de soldados estadounidenses muertos a manos de la insurgencia sunita y los terroristas se iba elevando día con día.

Este libro refleja las tensiones entre los actores principales de la guerra en el Gobierno de George W. Bus: sus secretarios de Defensa y Estado, sus consejeros y generales; todos empeñados en sacar adelante una guerra y una nación post conflicto, tropezando repetidamente con sus propios egos y puntos de vista. Es particularmente impresionante el retrato que el autor hace de Donald Rumsfeld, el secretario de Defensa.

En suma, este es un libro actual y polémico, parte de una saga de obras que abordan las complejas relaciones de Bush y su equipo de gobierno en distintos momentos después del 11/9. Woodward deja interrogantes que años después siguen sin resolver cómo las verdaderas razones para invadir Irak y los planes de los gobiernos gringos para seguir manteniendo su hegemonía en Oriente Medio.





Instrucciones para un descenso al Infierno, Doris Lessing

4 12 2017

Instrucciones para un Descenso al Infierno (2007), es un libro atípico para mi. Plagado de saltos temporales y escenas que parecen configurar la personalidad de su protagonista, un catedrático que sufre de amnesia y de una fantasía muy rica, a su vez tenemos una pugna entre dos doctores que tratan al paciente de maneras muy diferentes. La historia también pone de relieve las tensiones entre el protagonista y diferentes personajes secundarios que han pasado y marcado su vida de alguna forma: la esposa, la amante, los amigos, los compañeros de la guerra; todos con algo que decir sobre el profesor Charles Walkins.

El libro está cargado de imágenes oníricas, fantásticas que conducen al entendimiento de una mente compleja como la del protagonista, pero que a la larga, mediante un giro de tuerca final, nos dan la idea de una relación con otro personaje, apenas definido, que aparece en los últimos tramos de la novela.

Este libro me deja con las ganas de leer algo más de Lessing, me da la impresión de haber leído una obra menor, algo a medio camino entre los primeros trabajos y las novelas cumbres de la escritora. Habrá que buscar algo más de Doris Lessing, la premio Nobel 2017 y juzgar si hay algo mejor qué esperar.








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