Una Vuelta al Tercer Mundo, Juan Pablo Meneses

9 09 2018

Periodista portátil, así es como el escritor chileno Juan Pablo Meneses gusta llamarse. Una variante del cronista de viajes que no sé bien de qué va. En su libro Una Vuelta al Tercer Mundo (sello Debate, 2015), deja una serie de crónicas que buscan mostrar el lado desconocido del turismo mundial.

Aquellos lugares que no aparecen en las guías de viaje, o las ciudades que fueron centro de grandes eventos y que hoy viven del recuerdo de su antigua fama.

Meneses va de los países pobres de América Latina, que van tratando de conservar su alegría mientras se debaten en la crisis, a los países del África más pobre. Es testigo de la transformación en espectáculo de los restos de la guerra de Vietnam, y navega en el barco insignia de la Armada Ucraniana, alquilado a turistas alemanes.

Y en medio de todo ello, la búsqueda de lo que él llama el pensamiento global tercermundista, esa forma de interpretar lo salvaje en que se ha convertido la globalización: países en busca de un lugar en el primer mundo como Malasia, apostando por la más alta tecnología, atrapada en sus problemas al convertirse en el vertedero de la electrónica mundial.

Una Vuelta al Tercer Mundo, es un relato que escapa al catálogo de los libros de postal con ciudades maravillosas y personajes deslumbrantes. O más bien los lugares y personajes que aparecen en este libro lo son a su modo: oscuros y llenos de esperanza a la vez.

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Diario del Viaje de un Naturalista Alrededor del Mundo, Charles Darwin

5 08 2018

En 1931, a los 22 años, Charles Darwin se embarcó como parte de la tripulación del HMS Beagle, en un viaje que daría la vuelta al mundo no en los planeados dos años que esperaba el capitán Robert Fitz Roy, sino en cinco.

Este libro, publicado en 1938, es la relación de las investigaciones que realizó Darwin durante el viaje en materias como geología, botánica, zoología o antropología, y que le sirvieron de base para su futura teoría de la evolución por la selección natural, que publicaría veinte años después.

Son notables las descripciones que hace sobre las ciudades, islas, gentes o accidentes geográficos que vio a su paso por países como Brasil, Uruguay, Argentina, Chile, Perú, las islas Galápagos o las nuevas tierras del imperio como Australia o Nueva Zelanda. Darwin fue testigo y sensible narrador de los terremotos que asolaron ciudades chilenas, las atroces condiciones de vida de los esclavos en tierras brasileñas y las tribus de salvajes en la Tierra del Fuego. Incluso nos deja unas pocas páginas sobre el estado de anarquía que reinaba en nuestro país en esos años.

Al mismo tiempo, no pierde oportunidad de declarar su orgullo de ciudadano del imperio Británico, al ver el desarrollo de los pueblos y ciudades de las nuevas colonias inglesas en Oceanía.

Este viaje debe haber sido todo para el joven Darwin, son más de 600 páginas en la que cuenta las experiencias que lo moldearon como científico, viajero y libre pensador; y a su vez, este libro es un testimonio de su tiempo, un relato de lo cambiante de la naturaleza y sus especies, una manera de explicar la variedad geológica del mundo, y de los matices entre los pueblos, sus formas de gobierno y cómo se las arreglaban para enfrentar los vaivenes de su época.





Cambios, Mo Yan

6 05 2018

Mo Yan hace un relato de su vida en la China comunista, antes de ser reconocido con el Premio Nobel en 2012. Con Cambios (Seix Barral, 2010), Mo Yan nos lleva en un viaje por los inicios de su vida, como uno de los hijos de una familia campesina del interior de ese gran país. Su amor platónico por la bella Lu Wenli o su amistad con la oveja negra de la escuela, su amigo He Zhiwu.

También están presentes la política y el sistema de gobierno encarnados por los profesores y autoridades del pueblo natal de Mo Yan. Se hace referencia, intensa, aunque brevemente, a la familia del autor y su latente preocupación porque su hijo logre una vida mejor que la de los padres.

Mientras Mo Yan va creciendo en la incertidumbre de convertirse en el sueño de sus padres o en el suyo: ser escritor, va cultivando amistades y recordando pasajes que le servirán para sus futuros libros.

Los años transcurridos en el libro, nos ponen frente a la figura de un autor premiado y reconocido, que va cerrando círculos con los amigos de la infancia y con sus recuerdos.





Gomorra, Roberto Saviano

28 04 2018

En Gomorra, Un viaje al imperio económico y al sueño de poder de la Camorra (2006), Roberto Saviano nos narra en primera persona un viaje al centro mismo de la Camorra italiana (o El Sistema, como la llaman generalizadamente sus miembros).

Quién más que un italiano nacido en la capital de las tierras camorristas: Nápoles, para describir a los boss de las nuevas generaciones, aquellos personajes que se unen al Sistema, jóvenes y ambiciosos, y van escalando posiciones hasta dominar los más poderosos clanes marcando su imperio con sangre, terror y muerte.

Quién más que un periodista y un estudioso de las fracturas de la sociedad, para contarnos cómo la Camorra ha invadido su interior, y en el camino ha involucrado a poblaciones enteras, políticos y un sistema económico creado y alimentado por el dinero que deja el comercio de la droga, la producción de ropa de marcas adulteradas, la venta de terrenos, la construcción de obras públicas y privadas, la venta de armas ilegales, el transporte de desechos tóxicos y las inversiones en países donde los tentáculos del sistema también han llegado: China, España, Inglaterra, la Europa del Este, Sudamérica. Un negocio global con ingresos difíciles de cuantificar pero que se lleva consigo la paz de un país entero, Italia.

Gomorra es un relato también de aquellas voces que se enfrentaron al Sistema y que se apagaron trágicamente víctimas de un atentado, como el padre Peppino Diana. Es una descripción de la absurda vida de los capos mafiosos, que ven crecer su imperio desde una humilde guarida, incapaces de disfrutar su fortuna, perseguidos y amenazados por otros jefes camorristas. También es una reflexión del propio Saviano sobre cómo el poder de la Camorra ha marcado su vida y la de su familia.

Este es un libro que deja profundas ideas sobre un estado de cosas al parecer inamovible, destinado a reproducirse al infinito. Pero también es una llamado a la acción de aquellos que no están infectados por el Sistema. Esa fuerza de voluntad que es capaz de enfrentar las balas con el ejemplo. Esta historia se sigue escribiendo día a día.





El Teniente Sturm, Ernst Jünger

27 02 2018

Este año se recuerdan las últimas batallas y el final de la I Guerra Mundial, y esto viene a colación de un extenso ensayo sobre el tema que hizo David Stevenson y que reseñé en su oportunidad. Esta vez Ernst Jünger, otro autor y testigo de la guerra, deja su testimonio en forma de novela corta con El Teniente Sturm (1923), una obra ambientada en el frente occidental y que se mueve entre la ficción y el documento testimonial.

Una libro breve pero intenso, relata tanto los preparativos de los soldados antes de la batalla, como los momentos de distensión entre los oficiales alemanes, jóvenes cultivados que abandonan sus estudios para unirse al ejército. Un mundo que puede tener su correlato en otros ejércitos y soldados.

En suma, es la guerra la que marca una generación de hombres, sus espacios, su futuro. Este libro es otro de los que hablan de una guerra no tan documentada como las que llegaron después, pero que marcó el inicio de un siglo lleno de conflictos con muertes masivas y atrocidades de todos los bandos.

El joven Jünger nos deja una novela de juventud, breves páginas que motivan a leer su obra posterior, llena de reflexiones sobre el mundo contemporáneo.





Dirección Única, Walter Benjamin

14 02 2018

Este es otro “libro de viajes”: Dirección Única (1928) de Walter Bejamin. Es una colección de textos que se inspiran en los símbolos que encuentras en la ciudad en tu vida cotidiana. Me imagino a Benjamin caminando por una calle donde lee un cartel que dice “Calle cerrada por obras”, y comienza a elaborar una serie de pensamientos sobre la vida del común de los mortales, o las relaciones laborales entre los obreros y los dueños de la empresa.

Es un libro corto que al inicio despierta cierta confusión porque no es el clásico relato de viaje. Es un viaje interior en realidad. Un paseo por las sensaciones que te despiertan las calles, el ritmo de la urbe, los rostros de la gente a su paso en dirección al trabajo o el hogar.

Benjamin te atrapa con esta serie de relatos atípicos, que me imagino fueron muy innovadores en su momento, pues son difíciles de clasificar en un género literario. Lástima que el autor nos dejó tan joven, víctima de la locura de la guerra, seguramente su final pudo ser parte de otro relato duro y fascinante como lo es este libro.





Campos de Níjar, Juan Goytisolo

10 02 2018

Esto de los libros electrónicos me está haciendo leer aceleradamente. Hace poco terminé otro libro de viajes: Campos de Níjar (1960), de Juan Goytisolo. Una crónica de un viaje de juventud a la región de Almería, llena de paisajes agrestes, empobrecida, casi permanentemente olvidada por los gobiernos de la península.

Goytisolo hace este viaje para conocer los pueblos de los que había tenido referencia por sus compañeros de armas durante su servicio militar, y por los inmigrantes españoles que como él, se habían asentado en otros países europeos.

Es el relato de un viaje corto que cubre los pequeños pueblos de la zona, describe la vida cotidiana de sus habitantes, sus costas, los parajes semi desérticos de Almería. También el sentimiento general de atraso de las poblaciones, el descontento de la gente trabajadora y sus ansias de cambio.

Es un libro que muestra otra cara de España, alejada de la imagen de postal. Me pregunto cuánto habrá cambiado la región más de 50 años después de escrita esta crónica.

Es un libro breve pero profundo en sus comentarios y un motivo más para leer otras obras del autor.








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