Dirección Única, Walter Benjamin

14 02 2018

Este es otro “libro de viajes”: Dirección Única (1928) de Walter Bejamin. Es una colección de textos que se inspiran en los símbolos que encuentras en la ciudad en tu vida cotidiana. Me imagino a Benjamin caminando por una calle donde lee un cartel que dice “Calle cerrada por obras”, y comienza a elaborar una serie de pensamientos sobre la vida del común de los mortales, o las relaciones laborales entre los obreros y los dueños de la empresa.

Es un libro corto que al inicio despierta cierta confusión porque no es el clásico relato de viaje. Es un viaje interior en realidad. Un paseo por las sensaciones que te despiertan las calles, el ritmo de la urbe, los rostros de la gente a su paso en dirección al trabajo o el hogar.

Benjamin te atrapa con esta serie de relatos atípicos, que me imagino fueron muy innovadores en su momento, pues son difíciles de clasificar en un género literario. Lástima que el autor nos dejó tan joven, víctima de la locura de la guerra, seguramente su final pudo ser parte de otro relato duro y fascinante como lo es este libro.

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Campos de Níjar, Juan Goytisolo

10 02 2018

Esto de los libros electrónicos me está haciendo leer aceleradamente. Hace poco terminé otro libro de viajes: Campos de Níjar (1960), de Juan Goytisolo. Una crónica de un viaje de juventud a la región de Almería, llena de paisajes agrestes, empobrecida, casi permanentemente olvidada por los gobiernos de la península.

Goytisolo hace este viaje para conocer los pueblos de los que había tenido referencia por sus compañeros de armas durante su servicio militar, y por los inmigrantes españoles que como él, se habían asentado en otros países europeos.

Es el relato de un viaje corto que cubre los pequeños pueblos de la zona, describe la vida cotidiana de sus habitantes, sus costas, los parajes semi desérticos de Almería. También el sentimiento general de atraso de las poblaciones, el descontento de la gente trabajadora y sus ansias de cambio.

Es un libro que muestra otra cara de España, alejada de la imagen de postal. Me pregunto cuánto habrá cambiado la región más de 50 años después de escrita esta crónica.

Es un libro breve pero profundo en sus comentarios y un motivo más para leer otras obras del autor.





84, Charing Cross Road. Helene Hanff

3 02 2018

Un libro difícil de catalogar, las cartas que dirigió Helene Hanff a la librería Marks & Co. en Londres, respondidas en su mayor parte por Frank P. Doel y que con el paso de los años se vuelven un intercambio epistolar lleno de humor, extravagancia, amor por los libros, solidaridad y amistad.

Había leído muchos comentarios sobre este libro y por fin pude ubicarlo en su versión digital.

Es un libro coral lleno de pasajes sabrosos y cargado de escenas entrañables. El recuento de una gran amistad que llega a un libro luego de la sensible pérdida de uno de los reales protagonistas de la historia.

Un libro que se hizo sin el claro objetivo de convertirse en tal, pero que nos muestra la sensibilidad de personas comunes y corrientes apasionadas por la literatura. Dicen qué hay una película basada en esta obra y creo que valdría la pena verla.

¡Salud Helen y Frank!





Limones amargos, Lawrence Durrell

30 01 2018

A medio camino entre la crónica de viajes y las memorias personales, Limones amargos (1957), nos trae el relato del tiempo vivido por Lawrence Durrell en la isla de Chipre entre 1953 y 1956. Durrell nos narra, como todo un cronista de viajes, aspectos históricos y geográficos de la isla, así como retratos de las personas con las que se involucró durante el tiempo vivido en este lugar, en disputa entre Grecia y Turquía, y cuyos habitantes comenzaban a reclamar la independencia del imperio Británico a mediados del siglo XX.

El autor combina el recuerdo de momentos jocosos como la compra de su casa, con las impresiones que tiene de la situación política del momento, y cómo este ambiente afecta las relaciones personales y el carácter de sus amigos que se ven enfrentados, a medida que crece la tensión entre las comunidades y el gobierno imperial.

Es un buen libro que invita a leer más del autor, algo que pronto comenzaré a hacer con los libros del Cuarteto de Alejandría.





Opus Pistorium, Henry Miller

25 01 2018

Que se puede decir de la obra de Henry Miller que no se haya dicho ya. Es un grande de la literatura contemporánea, mi autor favorito definitivamente. Su prosa ruda, directa, llena de vida, siempre me ha impactado en cada línea de los libros que he leído de este escritor.

Pero esta vez el objeto de disfrute es algo diferente, ya no un acto de confesión como hubiéramos podido pensar, sino una obra por encargo. Opus Pistorium es un libro atípico en la producción de Miller.

Escrito a su vuelta a los Estados Unidos, entre 1940 y 1942, Miller compone este libro a pedido de Milton Luboviski, un librero que acostumbraba vender pornografía a celebridades del mundo del cine.

Miller es una especie de gonzo literario que se vale de su talento para relatar en primera persona, como siempre, una serie de personajes crudos, patéticos y sorprendentes, miembros de clases sociales diferentes que deambulan y se mezclan para dar vida a esta historia.

El libro está lejísimos de las grandes obras de Miller, pero no deja de ser interesante por su prosa dinámica y licenciosa.

Es el primer ebook que he leído y seguro que seguirán otros.





Un Maravilloso Porvenir, Katherine Boo

2 10 2017

Una mirada cruda a una realidad que impera en muchos países. Un Maravilloso Porvenir (2012), es una novela de No-Ficción en la línea de Talesse y otros grandes autores contemporáneos; Boo se inspira en las vidas de los habitantes de una mísera chabola de Bombay: Annawady. Un microcosmos en el que se mueven la política más vil, la corrupción del sistema de justicia, la extrema pobreza, la envidia, la violencia familiar, los soledad adolescente, pero también la esperanza y los sueños de superación. ¿Algún parecido con la realidad peruana?

La autora, una reconocida periodista estadounidense, se ha inmerso por varios años en el submundo de los más pobres de la India, los ha conocido, interactuado con ellos, entrevistado en innumerables jornadas, acumulado información para recrear las experiencias de personajes tan reales como arquetípicos y mostrarla con gran dureza pero con una mirada humana.

Aunque no dejo de apreciar el valor de esta obra, no dejaba de hacerme sentir que por momentos leía una mirada desde el primer mundo, de alguien que en vez de estar documentando las desigualdades y crisis de valores de su propio país, prefería orbitar en las historias que genera la pobreza de un país emergente. Como si en los Estdos Unidos no existieran extrema pobreza, o escándalos judiciales que investigar, o historias retorcidas que puedan inspirar a un periodista a escribir sobre ellas. 

Pero son elecciones. La autora tiene sus motivos personales para entregarnos un libro de fuerza y actualidad valiosas. Queda esperar una próxima entrega del trabajo de Katherine Bio y ver si sigue con esa habilidad para hilvanar historias reales y temas crudos como el de este libro.





CIA Perú, 1990. El Espía Innoble. Alejandro Neyra

30 09 2017

En la saga de sus dos novelas anteriores: CIA Perú, 1985 Una novela de espías y CIA Perú 1985, El espía sentimental; tenemos una nueva entrega de Alejandro Neyra, CIA Perú 1990, El espía innoble. Ambientada en los inicios de la era Fujimori-Montesinos, Neyra nos trae nuevamente al espía Malko Linge a pasear su estampa y modales cosmopolitas a este país tercermundista de la era más corrupta (tal vez) que hayamos vivido.

IMG_5865Cargada de humor, referencias históricas y retratos de algunos de los más nauseabundos personajes de nuestra política pasada y actual, El espía innoble relata el ascenso de un nuevo presidente y su oscuro asesor: Vladimiro Montesinos, quien empieza desde muy temprano a mover los hilos de la corrupción en el gobierno, protegido por sus contactos en la CIA.

También es la historia de un personaje anónimo, un joven diplomático peruano que madura con el discurrir de los hechos que se suceden en esta novela breve. Él va descubriendo los intersticios de una trama de corrupción, al mismo tiempo que pierde esperanzas sobre el futuro del país para el que trabaja. Solo Malko Linge, una suerte de guía en este embrollo de acontecimientos, funciona como un faro para este joven que espera algún día ver las cosas cambiar.

CIA Perú 1990, El espía innoble, es una novela en el rubro de las novelas de Fleming o de Hammet, triste en algunos pasajes, irónica y sobre todo perturbadora. Aunque pide casi necesariamente haber leído las dos novelas anteriores, la puedes disfrutar por sí misma, con sus episodios cargados de recuerdos que deben haber llegado al autor de primera mano o por la investigación acuciosa de otros textos que describen la época en que se ambienta.








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