1914 – 1918 Historia de la Primera Guerra Mundial, David Stevenson

19 09 2017

Pocos libros me han despertado tanta curiosidad sobre un tema histórico como este de David Stevenson. Su minuciosidad, narración, apego a los detalles y explicaciones de una época tan turbulenta como fascinante, hace de este libro un documento imprescindible para conocer los entretelones de un conflicto global. 1914 – 1918 Historia de la Primera Guerra Mundial (2004), narra con la pericia del historiador especialista, uno de los hechos que marcaron la vida contemporánea. Los personajes y tensiones internacionales se entrelazan con narraciones de batallas y atrocidades que, en nuestros tiempos, se ven lejanos, pero que tienen algo vívido por otros sucesos más cercanos a nuestra época.

IMG_5867Acaso las fricciones entre potencias nos son ajenas ahora, o la bravata entre los líderes de los grandes bloques económicos se ha debilitado como consecuencia de haber vivido dos grandes guerras mundiales. La respuesta es obvia, en las más de 900 páginas de este libro habitan momentos pasados que tienen un reflejo en lo que sucede en estos momentos en el mundo. No hemos cambiado. Nos movemos en las arenas movedizas de un orden mundial que en cualquier momento puede desestabilizarse y crear un nuevo conflicto, la pregunta es qué tan intenso será ese enfrentamiento.

Este libro nos describe la situación de las sociedades en las primeras décadas de 1900 y cómo sus diferencias, formas de gobiernos, intereses supranacionales y, sobre todo, su incapacidad para detener la carrera hacia la guerra, llevó al mundo a presenciar la muerte de millones de jóvenes en los campos de batalla y en las zonas civiles ocupadas por los ejércitos.

Hay que rescatar del libro de Stevenson que no es un mero y sombrío relato de una época funesta del planeta, es también un alegato a no repetir semejantes atrocidades y desatinos. ¿Serán suficientes decenas de libros más para hacernos entender que hay que cambiar? al menos hagamos el esfuerzo por leerlo, estudiarlo, conversarlo y transmitir su mensaje. Es lo menos que se merece el mundo.

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Los Hechos, de Philip Roth

17 09 2017

Los Hechos (The Facts: A Novelist’s Autobiography, 1998), de Philip Roth es un diario, o menos que eso, una descripción de una época personal, los recuerdos de un autor sobre hechos y personajes que marcaron su vida, pareciera una catarsis más que una reflexión sobre aquello que lo marcó desde su infancia, adolescencia y juventud hasta convertirse en un autor de éxito.

Los Hechos. Philip RothEl personaje que lleva la peor parte, por la forma en que lo describe, es su difunta esposa Josie, quien a juzgar por las opiniones vertidas en las páginas del libro, fue una figura funesta para la vida del escritor. ¡Qué diferente habría sido el destino de Roth de haber elegido a otra persona como compañera! ¿Pero era necesario espulgar esos recuerdos hablando sobre una persona que ya no tiene forma de defenderse o de responder desde la tumba?

Este es el primer libro de Roth que leo, tengo otro esperando en la biblioteca, pero no sé si le daré una oportunidad de lectura en los próximos días. Tal vez hubiera sido mejor leer sus ficciones anteriores a este libro, pues esta obra explica algunas situaciones que se describen en otras producciones del autor, espero no funcionar como expoiler, que es lo que menos quiero.

Me gustó mucho, sí, el estilo narrativo del autor, por momentos melancólico, por momentos efusivo, describiéndose, a la luz de la experiencia vivida, como un niño judío, descendiente de inmigrantes viviendo en los Estados Unidos de la preguerra. La época lo formó como un joven ambicioso que buscaba su camino como autor y va realizando retratos de los amigos, maestros, amantes y familiares que influyeron en su carrera desde un joven estudiante universitario hasta el momento de la consagración.

Los Hechos se lee como una obra de madurez, al estilo de las autobiografías de García Márquez o Ribeyro, pero con la melancolía o el saldar de cuentas de un Cisneros. Recomendable sí, pero con la observación de tener una experiencia previa con otras obras del autor.





Cruce de Palabras, de Alfredo Vanini

15 09 2017

Alfredo Vanini, Lima, 1966, elabora en este libro de entrevistas y relatos, una aproximación a los grandes temas que animan el ambiente cultural peruano, latinoamericano y mundial. En su primer libro, “Cruce de Palabras, entrevistas y retratos”, (2016), hay una semblanza de una intelectualidad y sus opiniones, realizada con respeto y dominio de su background entre los años ’90 e inicios del segundo milenio.

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Se mueven por sus páginas personalidades como Sara Joffré, Ramiro Llona, Lydia Haustein, Enrique Ciriani, Sara Facio o Alberto García-Alix. Y se abordan temas que van desde la arquitectura y el teatro a la fotografía y la historieta. No he tenido oportunidad de leer muchos libros de entrevistas, y los que recuerdo, los leí en mis tiempos de estudiante universitario, así que mi opinión puede estar un poco sesgada por el aprecio que tengo por Alfredo y su larga trayectoria como gestor cultural.

 

Destaco la cuidada selección de sus entrevistados, como la dedicación a los cuestionarios con preguntas puntuales y repreguntas que buscan profundizar en un pensamiento u opinión del interlocutor. Las entrevistas, además, revelan una gran preparación y conocimiento de los temas que sirven para darnos una visión del pensamiento de los entrevistados y las sensaciones que les despertaban las corrientes culturales, sociales y políticas de su época o los retos de sus respectivas profesiones.

Cruce de Palabras, es un libro recomendable que ayuda a enriquecer la escasa producción de textos de este formato periodístico. No sé si Vanini tiene en mente una segunda parte de obra, pero en todo caso, de hacerlo, sería una gran oportunidad de conocer más y mejor a otros autores, artistas e intelectuales del mundo.

 





Librerías, de Jorge Carrión.

20 06 2017

Recuerdo a Jorge Carrión como un joven profesor del taller de crónicas de viaje que seguí en el Centro Cultural de España. Han pasado varios años de aquel taller y hoy Jorge es un reconocido profesor de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona, donde dirige el Master de Creación Literaria y además ha escrito “Teleshakespeare”, las novelas “Los muertos”, “Los huérfanos” y “Los turistas”, y el libro de viajes “Australia”.Librerías

Librerías (2017), es un libro a medio camino entre el ensayo y la crónica de viajes. Es un cúmulo de recuerdos sistemático y organizado según diferentes criterios. Valioso para los viajeros que anhelan conocer ese espíritu que conservan las librerías más antiguas, o las más famosas, o las más concurridas del mundo. Pero también es una serie de puntos de vista sobre la historia de las librerías, los libreros, el público consumidor, y finalmente, pero igual de importante, nos habla sobre la evolución de los gustos y tendencias que han generado los libros en los lectores y cómo la historia de la humanidad ha influido en los escritores y los contenidos de sus libros.

Este no es solo un recuento de los recorridos físicos realizados por Carrión por las muchas librerías que ha visitado en sus innumerables viajes. Es un relato de las impresiones que le han dejado en la memoria encuentros ocasionales con los libreros, la parafernalia que adorna estos espacios dedicados a la movilización del conocimiento en sus distintas formas, las escenas que lo tuvieron como actor en algún momento de sus viajes, palpando como pocos la atmósfera de las grandes ciudades, de los mercados, las personalidades de la gente de a pie, sus formas de ver y comunicarse. Se nota en este libro un alto grado de investigación, en él, las referencias a autores, mecenas, intelectuales y críticos literarios se mezclan con fechas, lugares, calles y habitaciones en las que han surgido eventos reales, anécdotas o ficciones.

Librerías es en suma un libro recomendable para conocer el punto de vista de un viajero e intelectual -que Carrión es ambas cosas- sobre cómo esta forma de comercio del conocimiento ha evolucionado; y también para despertar en los lectores, las ganas de salir a recorrer el mundo o, tal vez, las ganas de fundar la librería mítica del futuro.








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