Cambios, Mo Yan

6 05 2018

Mo Yan hace un relato de su vida en la China comunista, antes de ser reconocido con el Premio Nobel en 2012. Con Cambios (Seix Barral, 2010), Mo Yan nos lleva en un viaje por los inicios de su vida, como uno de los hijos de una familia campesina del interior de ese gran país. Su amor platónico por la bella Lu Wenli o su amistad con la oveja negra de la escuela, su amigo He Zhiwu.

También están presentes la política y el sistema de gobierno encarnados por los profesores y autoridades del pueblo natal de Mo Yan. Se hace referencia, intensa, aunque brevemente, a la familia del autor y su latente preocupación porque su hijo logre una vida mejor que la de los padres.

Mientras Mo Yan va creciendo en la incertidumbre de convertirse en el sueño de sus padres o en el suyo: ser escritor, va cultivando amistades y recordando pasajes que le servirán para sus futuros libros.

Los años transcurridos en el libro, nos ponen frente a la figura de un autor premiado y reconocido, que va cerrando círculos con los amigos de la infancia y con sus recuerdos.

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Gomorra, Roberto Saviano

28 04 2018

En Gomorra, Un viaje al imperio económico y al sueño de poder de la Camorra (2006), Roberto Saviano nos narra en primera persona un viaje al centro mismo de la Camorra italiana (o El Sistema, como la llaman generalizadamente sus miembros).

Quién más que un italiano nacido en la capital de las tierras camorristas: Nápoles, para describir a los boss de las nuevas generaciones, aquellos personajes que se unen al Sistema, jóvenes y ambiciosos, y van escalando posiciones hasta dominar los más poderosos clanes marcando su imperio con sangre, terror y muerte.

Quién más que un periodista y un estudioso de las fracturas de la sociedad, para contarnos cómo la Camorra ha invadido su interior, y en el camino ha involucrado a poblaciones enteras, políticos y un sistema económico creado y alimentado por el dinero que deja el comercio de la droga, la producción de ropa de marcas adulteradas, la venta de terrenos, la construcción de obras públicas y privadas, la venta de armas ilegales, el transporte de desechos tóxicos y las inversiones en países donde los tentáculos del sistema también han llegado: China, España, Inglaterra, la Europa del Este, Sudamérica. Un negocio global con ingresos difíciles de cuantificar pero que se lleva consigo la paz de un país entero, Italia.

Gomorra es un relato también de aquellas voces que se enfrentaron al Sistema y que se apagaron trágicamente víctimas de un atentado, como el padre Peppino Diana. Es una descripción de la absurda vida de los capos mafiosos, que ven crecer su imperio desde una humilde guarida, incapaces de disfrutar su fortuna, perseguidos y amenazados por otros jefes camorristas. También es una reflexión del propio Saviano sobre cómo el poder de la Camorra ha marcado su vida y la de su familia.

Este es un libro que deja profundas ideas sobre un estado de cosas al parecer inamovible, destinado a reproducirse al infinito. Pero también es una llamado a la acción de aquellos que no están infectados por el Sistema. Esa fuerza de voluntad que es capaz de enfrentar las balas con el ejemplo. Esta historia se sigue escribiendo día a día.





El Húsar, Arturo Pérez Reverte

19 04 2018

Con El Húsar (1983), Arturo Pérez Reverte escribe su primera novela histórica. Salido del ámbito del periodismo de guerra, Pérez Reverte describe con maestría los dos últimos días del joven húsar del ejército imperial de Napoleón, Frederic Glüntz, durante su campaña de ocupación en tierras españolas.

El autor abunda en descripciones profundas de sus personajes, los preparativos de la batalla y la naturaleza del escenario de guerra. Algo que volverá a repetir en sus siguientes novelas históricas y en la famosa saga del Capitán Alatriste.

El Húsar es una novela breve que invita a sumergirse en los pensamientos de sus personajes, las descripciones detalladas de los usos de los ejércitos de la época y la atmósfera política y social del momento.

En cada página el autor va dejando destellos de la fineza literaria que imprimirá en sus obras posteriores y su enfoque en un tema del que con seguridad conoce mucho: la guerra y sus consecuencias sobre el carácter de las personas involucradas en ella.

Creo que El Húsar es también una invitación a seguir otras obras de su autor y novelas de un género que no ha perdido su fuerza.





Fuego y Furia, Michael Wolff

15 04 2018

Este libro narra los momentos finales de la campaña presidencial de Donald J. Trump y su primer año de gobierno al frente del país más poderoso del mundo. Fuego y Furia, en las entrañas de la Casa Blanca de Trump, (2017), es un conjunto de capítulos que perfilan a los personajes más cercanos al nuevo presidente y su lucha por el poder, o lo que es lo mismo, su ambición por encantar a un personaje tan díscolo como el magnate convertido en el líder de una nación, y no morir (políticamente) en el intento.

Michael Wolff se las ingenia para dar vida a un relato que podría calificarse como un conjunto de chismes al interior de la campaña y la sede presidencial, si no fuera porque pasajes enteros del libro -esas escenas absurdas, las rabietas presidenciales, las pugnas entre la familia y los asesores principales de Trump- han sido cruzados y confirmados con otros personajes involucrados en los hechos.

Wolff es un periodista experimentado, describe magistralmente un año y medio de campaña y presidencia, confirmando con su relato, nacido de lo más cercano al entorno presidencial, la amarga imagen que muchos tenemos del presidente de los EEUU. Mención aparte es el retrato de personajes que, en la visión del autor, son el poder (efímero a veces) detrás del poder: la familia del presidente y su asesor político Steve Bannon, y otros personajes igual de oscuros, maquiavélicos y absurdos.

Aun queda mucho por contar, imagínense que quedan todavía tres años más de presidencia de Trump.





A mis mejores amigos no los he visto nunca, Raymond Chandler

6 04 2018

Raymond Chandler era tan bueno aterrizando sus pensamientos en cartas a sus conocidos como escribiendo libros. En A mis mejores amigos no los he visto nunca, cartas y ensayos selectos (2013), tenemos una selección de fragmentos de las comunicaciones entre el escritor y sus escasos amigos (si pudiéramos usar este término en contradicción con el título del libro).

Se nos presenta la oportunidad de conocer la visión de un autor de culto sobre temas tan variados como la cultura de masas, la industria del cine, el mundo editorial, su forma de ver la novela policiaca, etc.

Es el tipo de obras que te permite conocer a un escritor y su forma de ver el mundo contemporáneo y te invita a leer su obra con detenimiento.

También es un relato de los años en que Chandler batalla con el alcohol luego de la muerte de su esposa, su aislamiento del resto de sus conocidos y el toque de pesimismo que todo esto lleva a su personalidad, así como lo difícil que se torna escribir en esas circunstancias.





El Teniente Sturm, Ernst Jünger

27 02 2018

Este año se recuerdan las últimas batallas y el final de la I Guerra Mundial, y esto viene a colación de un extenso ensayo sobre el tema que hizo David Stevenson y que reseñé en su oportunidad. Esta vez Ernst Jünger, otro autor y testigo de la guerra, deja su testimonio en forma de novela corta con El Teniente Sturm (1923), una obra ambientada en el frente occidental y que se mueve entre la ficción y el documento testimonial.

Una libro breve pero intenso, relata tanto los preparativos de los soldados antes de la batalla, como los momentos de distensión entre los oficiales alemanes, jóvenes cultivados que abandonan sus estudios para unirse al ejército. Un mundo que puede tener su correlato en otros ejércitos y soldados.

En suma, es la guerra la que marca una generación de hombres, sus espacios, su futuro. Este libro es otro de los que hablan de una guerra no tan documentada como las que llegaron después, pero que marcó el inicio de un siglo lleno de conflictos con muertes masivas y atrocidades de todos los bandos.

El joven Jünger nos deja una novela de juventud, breves páginas que motivan a leer su obra posterior, llena de reflexiones sobre el mundo contemporáneo.





Negar la evidencia, Bob Woodward

16 12 2017

Bob Woodward es bien conocido por sus grandes investigaciones y destapes de intensos escándalos políticos (incluyendo la reconocida Todos los hombres del Presidente), esta vez no es la excepción. En Negar la evidencia (2006), Woodward investiga el tema de las armas de destrucción masiva “inventadas” por el gobierno de los EEUU para justificar el inicio de la guerra contra Irak.

En base a cientos de horas de entrevistas, documentos provistos por fuentes del propio gobierno y declaraciones off the record, ha logrado ofrecer un testimonio claro de cómo la estrategia geopolítica de la nación más poderosa del mundo se ha implementado en una de las zonas más conflictivas del orbe. Estrategia que sin embargo, ha sido todo, menos eficiente y exitosa. Mucho después del arresto y muerte de Sadam Husein, el número de soldados estadounidenses muertos a manos de la insurgencia sunita y los terroristas se iba elevando día con día.

Este libro refleja las tensiones entre los actores principales de la guerra en el Gobierno de George W. Bus: sus secretarios de Defensa y Estado, sus consejeros y generales; todos empeñados en sacar adelante una guerra y una nación post conflicto, tropezando repetidamente con sus propios egos y puntos de vista. Es particularmente impresionante el retrato que el autor hace de Donald Rumsfeld, el secretario de Defensa.

En suma, este es un libro actual y polémico, parte de una saga de obras que abordan las complejas relaciones de Bush y su equipo de gobierno en distintos momentos después del 11/9. Woodward deja interrogantes que años después siguen sin resolver cómo las verdaderas razones para invadir Irak y los planes de los gobiernos gringos para seguir manteniendo su hegemonía en Oriente Medio.








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