Una Vuelta al Tercer Mundo, Juan Pablo Meneses

9 09 2018

Periodista portátil, así es como el escritor chileno Juan Pablo Meneses gusta llamarse. Una variante del cronista de viajes que no sé bien de qué va. En su libro Una Vuelta al Tercer Mundo (sello Debate, 2015), deja una serie de crónicas que buscan mostrar el lado desconocido del turismo mundial.

Aquellos lugares que no aparecen en las guías de viaje, o las ciudades que fueron centro de grandes eventos y que hoy viven del recuerdo de su antigua fama.

Meneses va de los países pobres de América Latina, que van tratando de conservar su alegría mientras se debaten en la crisis, a los países del África más pobre. Es testigo de la transformación en espectáculo de los restos de la guerra de Vietnam, y navega en el barco insignia de la Armada Ucraniana, alquilado a turistas alemanes.

Y en medio de todo ello, la búsqueda de lo que él llama el pensamiento global tercermundista, esa forma de interpretar lo salvaje en que se ha convertido la globalización: países en busca de un lugar en el primer mundo como Malasia, apostando por la más alta tecnología, atrapada en sus problemas al convertirse en el vertedero de la electrónica mundial.

Una Vuelta al Tercer Mundo, es un relato que escapa al catálogo de los libros de postal con ciudades maravillosas y personajes deslumbrantes. O más bien los lugares y personajes que aparecen en este libro lo son a su modo: oscuros y llenos de esperanza a la vez.

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Diario del Viaje de un Naturalista Alrededor del Mundo, Charles Darwin

5 08 2018

En 1931, a los 22 años, Charles Darwin se embarcó como parte de la tripulación del HMS Beagle, en un viaje que daría la vuelta al mundo no en los planeados dos años que esperaba el capitán Robert Fitz Roy, sino en cinco.

Este libro, publicado en 1938, es la relación de las investigaciones que realizó Darwin durante el viaje en materias como geología, botánica, zoología o antropología, y que le sirvieron de base para su futura teoría de la evolución por la selección natural, que publicaría veinte años después.

Son notables las descripciones que hace sobre las ciudades, islas, gentes o accidentes geográficos que vio a su paso por países como Brasil, Uruguay, Argentina, Chile, Perú, las islas Galápagos o las nuevas tierras del imperio como Australia o Nueva Zelanda. Darwin fue testigo y sensible narrador de los terremotos que asolaron ciudades chilenas, las atroces condiciones de vida de los esclavos en tierras brasileñas y las tribus de salvajes en la Tierra del Fuego. Incluso nos deja unas pocas páginas sobre el estado de anarquía que reinaba en nuestro país en esos años.

Al mismo tiempo, no pierde oportunidad de declarar su orgullo de ciudadano del imperio Británico, al ver el desarrollo de los pueblos y ciudades de las nuevas colonias inglesas en Oceanía.

Este viaje debe haber sido todo para el joven Darwin, son más de 600 páginas en la que cuenta las experiencias que lo moldearon como científico, viajero y libre pensador; y a su vez, este libro es un testimonio de su tiempo, un relato de lo cambiante de la naturaleza y sus especies, una manera de explicar la variedad geológica del mundo, y de los matices entre los pueblos, sus formas de gobierno y cómo se las arreglaban para enfrentar los vaivenes de su época.





Fuego y Furia, Michael Wolff

15 04 2018

Este libro narra los momentos finales de la campaña presidencial de Donald J. Trump y su primer año de gobierno al frente del país más poderoso del mundo. Fuego y Furia, en las entrañas de la Casa Blanca de Trump, (2017), es un conjunto de capítulos que perfilan a los personajes más cercanos al nuevo presidente y su lucha por el poder, o lo que es lo mismo, su ambición por encantar a un personaje tan díscolo como el magnate convertido en el líder de una nación, y no morir (políticamente) en el intento.

Michael Wolff se las ingenia para dar vida a un relato que podría calificarse como un conjunto de chismes al interior de la campaña y la sede presidencial, si no fuera porque pasajes enteros del libro -esas escenas absurdas, las rabietas presidenciales, las pugnas entre la familia y los asesores principales de Trump- han sido cruzados y confirmados con otros personajes involucrados en los hechos.

Wolff es un periodista experimentado, describe magistralmente un año y medio de campaña y presidencia, confirmando con su relato, nacido de lo más cercano al entorno presidencial, la amarga imagen que muchos tenemos del presidente de los EEUU. Mención aparte es el retrato de personajes que, en la visión del autor, son el poder (efímero a veces) detrás del poder: la familia del presidente y su asesor político Steve Bannon, y otros personajes igual de oscuros, maquiavélicos y absurdos.

Aun queda mucho por contar, imagínense que quedan todavía tres años más de presidencia de Trump.





A mis mejores amigos no los he visto nunca, Raymond Chandler

6 04 2018

Raymond Chandler era tan bueno aterrizando sus pensamientos en cartas a sus conocidos como escribiendo libros. En A mis mejores amigos no los he visto nunca, cartas y ensayos selectos (2013), tenemos una selección de fragmentos de las comunicaciones entre el escritor y sus escasos amigos (si pudiéramos usar este término en contradicción con el título del libro).

Se nos presenta la oportunidad de conocer la visión de un autor de culto sobre temas tan variados como la cultura de masas, la industria del cine, el mundo editorial, su forma de ver la novela policiaca, etc.

Es el tipo de obras que te permite conocer a un escritor y su forma de ver el mundo contemporáneo y te invita a leer su obra con detenimiento.

También es un relato de los años en que Chandler batalla con el alcohol luego de la muerte de su esposa, su aislamiento del resto de sus conocidos y el toque de pesimismo que todo esto lleva a su personalidad, así como lo difícil que se torna escribir en esas circunstancias.





Dirección Única, Walter Benjamin

14 02 2018

Este es otro “libro de viajes”: Dirección Única (1928) de Walter Bejamin. Es una colección de textos que se inspiran en los símbolos que encuentras en la ciudad en tu vida cotidiana. Me imagino a Benjamin caminando por una calle donde lee un cartel que dice “Calle cerrada por obras”, y comienza a elaborar una serie de pensamientos sobre la vida del común de los mortales, o las relaciones laborales entre los obreros y los dueños de la empresa.

Es un libro corto que al inicio despierta cierta confusión porque no es el clásico relato de viaje. Es un viaje interior en realidad. Un paseo por las sensaciones que te despiertan las calles, el ritmo de la urbe, los rostros de la gente a su paso en dirección al trabajo o el hogar.

Benjamin te atrapa con esta serie de relatos atípicos, que me imagino fueron muy innovadores en su momento, pues son difíciles de clasificar en un género literario. Lástima que el autor nos dejó tan joven, víctima de la locura de la guerra, seguramente su final pudo ser parte de otro relato duro y fascinante como lo es este libro.





Campos de Níjar, Juan Goytisolo

10 02 2018

Esto de los libros electrónicos me está haciendo leer aceleradamente. Hace poco terminé otro libro de viajes: Campos de Níjar (1960), de Juan Goytisolo. Una crónica de un viaje de juventud a la región de Almería, llena de paisajes agrestes, empobrecida, casi permanentemente olvidada por los gobiernos de la península.

Goytisolo hace este viaje para conocer los pueblos de los que había tenido referencia por sus compañeros de armas durante su servicio militar, y por los inmigrantes españoles que como él, se habían asentado en otros países europeos.

Es el relato de un viaje corto que cubre los pequeños pueblos de la zona, describe la vida cotidiana de sus habitantes, sus costas, los parajes semi desérticos de Almería. También el sentimiento general de atraso de las poblaciones, el descontento de la gente trabajadora y sus ansias de cambio.

Es un libro que muestra otra cara de España, alejada de la imagen de postal. Me pregunto cuánto habrá cambiado la región más de 50 años después de escrita esta crónica.

Es un libro breve pero profundo en sus comentarios y un motivo más para leer otras obras del autor.





Negar la evidencia, Bob Woodward

16 12 2017

Bob Woodward es bien conocido por sus grandes investigaciones y destapes de intensos escándalos políticos (incluyendo la reconocida Todos los hombres del Presidente), esta vez no es la excepción. En Negar la evidencia (2006), Woodward investiga el tema de las armas de destrucción masiva “inventadas” por el gobierno de los EEUU para justificar el inicio de la guerra contra Irak.

En base a cientos de horas de entrevistas, documentos provistos por fuentes del propio gobierno y declaraciones off the record, ha logrado ofrecer un testimonio claro de cómo la estrategia geopolítica de la nación más poderosa del mundo se ha implementado en una de las zonas más conflictivas del orbe. Estrategia que sin embargo, ha sido todo, menos eficiente y exitosa. Mucho después del arresto y muerte de Sadam Husein, el número de soldados estadounidenses muertos a manos de la insurgencia sunita y los terroristas se iba elevando día con día.

Este libro refleja las tensiones entre los actores principales de la guerra en el Gobierno de George W. Bus: sus secretarios de Defensa y Estado, sus consejeros y generales; todos empeñados en sacar adelante una guerra y una nación post conflicto, tropezando repetidamente con sus propios egos y puntos de vista. Es particularmente impresionante el retrato que el autor hace de Donald Rumsfeld, el secretario de Defensa.

En suma, este es un libro actual y polémico, parte de una saga de obras que abordan las complejas relaciones de Bush y su equipo de gobierno en distintos momentos después del 11/9. Woodward deja interrogantes que años después siguen sin resolver cómo las verdaderas razones para invadir Irak y los planes de los gobiernos gringos para seguir manteniendo su hegemonía en Oriente Medio.








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