Diario del Viaje de un Naturalista Alrededor del Mundo, Charles Darwin

5 08 2018

En 1931, a los 22 años, Charles Darwin se embarcó como parte de la tripulación del HMS Beagle, en un viaje que daría la vuelta al mundo no en los planeados dos años que esperaba el capitán Robert Fitz Roy, sino en cinco.

Este libro, publicado en 1938, es la relación de las investigaciones que realizó Darwin durante el viaje en materias como geología, botánica, zoología o antropología, y que le sirvieron de base para su futura teoría de la evolución por la selección natural, que publicaría veinte años después.

Son notables las descripciones que hace sobre las ciudades, islas, gentes o accidentes geográficos que vio a su paso por países como Brasil, Uruguay, Argentina, Chile, Perú, las islas Galápagos o las nuevas tierras del imperio como Australia o Nueva Zelanda. Darwin fue testigo y sensible narrador de los terremotos que asolaron ciudades chilenas, las atroces condiciones de vida de los esclavos en tierras brasileñas y las tribus de salvajes en la Tierra del Fuego. Incluso nos deja unas pocas páginas sobre el estado de anarquía que reinaba en nuestro país en esos años.

Al mismo tiempo, no pierde oportunidad de declarar su orgullo de ciudadano del imperio Británico, al ver el desarrollo de los pueblos y ciudades de las nuevas colonias inglesas en Oceanía.

Este viaje debe haber sido todo para el joven Darwin, son más de 600 páginas en la que cuenta las experiencias que lo moldearon como científico, viajero y libre pensador; y a su vez, este libro es un testimonio de su tiempo, un relato de lo cambiante de la naturaleza y sus especies, una manera de explicar la variedad geológica del mundo, y de los matices entre los pueblos, sus formas de gobierno y cómo se las arreglaban para enfrentar los vaivenes de su época.

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El Teniente Sturm, Ernst Jünger

27 02 2018

Este año se recuerdan las últimas batallas y el final de la I Guerra Mundial, y esto viene a colación de un extenso ensayo sobre el tema que hizo David Stevenson y que reseñé en su oportunidad. Esta vez Ernst Jünger, otro autor y testigo de la guerra, deja su testimonio en forma de novela corta con El Teniente Sturm (1923), una obra ambientada en el frente occidental y que se mueve entre la ficción y el documento testimonial.

Una libro breve pero intenso, relata tanto los preparativos de los soldados antes de la batalla, como los momentos de distensión entre los oficiales alemanes, jóvenes cultivados que abandonan sus estudios para unirse al ejército. Un mundo que puede tener su correlato en otros ejércitos y soldados.

En suma, es la guerra la que marca una generación de hombres, sus espacios, su futuro. Este libro es otro de los que hablan de una guerra no tan documentada como las que llegaron después, pero que marcó el inicio de un siglo lleno de conflictos con muertes masivas y atrocidades de todos los bandos.

El joven Jünger nos deja una novela de juventud, breves páginas que motivan a leer su obra posterior, llena de reflexiones sobre el mundo contemporáneo.





84, Charing Cross Road. Helene Hanff

3 02 2018

Un libro difícil de catalogar, las cartas que dirigió Helene Hanff a la librería Marks & Co. en Londres, respondidas en su mayor parte por Frank P. Doel y que con el paso de los años se vuelven un intercambio epistolar lleno de humor, extravagancia, amor por los libros, solidaridad y amistad.

Había leído muchos comentarios sobre este libro y por fin pude ubicarlo en su versión digital.

Es un libro coral lleno de pasajes sabrosos y cargado de escenas entrañables. El recuento de una gran amistad que llega a un libro luego de la sensible pérdida de uno de los reales protagonistas de la historia.

Un libro que se hizo sin el claro objetivo de convertirse en tal, pero que nos muestra la sensibilidad de personas comunes y corrientes apasionadas por la literatura. Dicen qué hay una película basada en esta obra y creo que valdría la pena verla.

¡Salud Helen y Frank!





Los Hechos, de Philip Roth

17 09 2017

Los Hechos (The Facts: A Novelist’s Autobiography, 1998), de Philip Roth es un diario, o menos que eso, una descripción de una época personal, los recuerdos de un autor sobre hechos y personajes que marcaron su vida, pareciera una catarsis más que una reflexión sobre aquello que lo marcó desde su infancia, adolescencia y juventud hasta convertirse en un autor de éxito.

Los Hechos. Philip RothEl personaje que lleva la peor parte, por la forma en que lo describe, es su difunta esposa Josie, quien a juzgar por las opiniones vertidas en las páginas del libro, fue una figura funesta para la vida del escritor. ¡Qué diferente habría sido el destino de Roth de haber elegido a otra persona como compañera! ¿Pero era necesario espulgar esos recuerdos hablando sobre una persona que ya no tiene forma de defenderse o de responder desde la tumba?

Este es el primer libro de Roth que leo, tengo otro esperando en la biblioteca, pero no sé si le daré una oportunidad de lectura en los próximos días. Tal vez hubiera sido mejor leer sus ficciones anteriores a este libro, pues esta obra explica algunas situaciones que se describen en otras producciones del autor, espero no funcionar como expoiler, que es lo que menos quiero.

Me gustó mucho, sí, el estilo narrativo del autor, por momentos melancólico, por momentos efusivo, describiéndose, a la luz de la experiencia vivida, como un niño judío, descendiente de inmigrantes viviendo en los Estados Unidos de la preguerra. La época lo formó como un joven ambicioso que buscaba su camino como autor y va realizando retratos de los amigos, maestros, amantes y familiares que influyeron en su carrera desde un joven estudiante universitario hasta el momento de la consagración.

Los Hechos se lee como una obra de madurez, al estilo de las autobiografías de García Márquez o Ribeyro, pero con la melancolía o el saldar de cuentas de un Cisneros. Recomendable sí, pero con la observación de tener una experiencia previa con otras obras del autor.





Librerías, de Jorge Carrión.

20 06 2017

Recuerdo a Jorge Carrión como un joven profesor del taller de crónicas de viaje que seguí en el Centro Cultural de España. Han pasado varios años de aquel taller y hoy Jorge es un reconocido profesor de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona, donde dirige el Master de Creación Literaria y además ha escrito “Teleshakespeare”, las novelas “Los muertos”, “Los huérfanos” y “Los turistas”, y el libro de viajes “Australia”.Librerías

Librerías (2017), es un libro a medio camino entre el ensayo y la crónica de viajes. Es un cúmulo de recuerdos sistemático y organizado según diferentes criterios. Valioso para los viajeros que anhelan conocer ese espíritu que conservan las librerías más antiguas, o las más famosas, o las más concurridas del mundo. Pero también es una serie de puntos de vista sobre la historia de las librerías, los libreros, el público consumidor, y finalmente, pero igual de importante, nos habla sobre la evolución de los gustos y tendencias que han generado los libros en los lectores y cómo la historia de la humanidad ha influido en los escritores y los contenidos de sus libros.

Este no es solo un recuento de los recorridos físicos realizados por Carrión por las muchas librerías que ha visitado en sus innumerables viajes. Es un relato de las impresiones que le han dejado en la memoria encuentros ocasionales con los libreros, la parafernalia que adorna estos espacios dedicados a la movilización del conocimiento en sus distintas formas, las escenas que lo tuvieron como actor en algún momento de sus viajes, palpando como pocos la atmósfera de las grandes ciudades, de los mercados, las personalidades de la gente de a pie, sus formas de ver y comunicarse. Se nota en este libro un alto grado de investigación, en él, las referencias a autores, mecenas, intelectuales y críticos literarios se mezclan con fechas, lugares, calles y habitaciones en las que han surgido eventos reales, anécdotas o ficciones.

Librerías es en suma un libro recomendable para conocer el punto de vista de un viajero e intelectual -que Carrión es ambas cosas- sobre cómo esta forma de comercio del conocimiento ha evolucionado; y también para despertar en los lectores, las ganas de salir a recorrer el mundo o, tal vez, las ganas de fundar la librería mítica del futuro.








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