Gomorra, Roberto Saviano

28 04 2018

En Gomorra, Un viaje al imperio económico y al sueño de poder de la Camorra (2006), Roberto Saviano nos narra en primera persona un viaje al centro mismo de la Camorra italiana (o El Sistema, como la llaman generalizadamente sus miembros).

Quién más que un italiano nacido en la capital de las tierras camorristas: Nápoles, para describir a los boss de las nuevas generaciones, aquellos personajes que se unen al Sistema, jóvenes y ambiciosos, y van escalando posiciones hasta dominar los más poderosos clanes marcando su imperio con sangre, terror y muerte.

Quién más que un periodista y un estudioso de las fracturas de la sociedad, para contarnos cómo la Camorra ha invadido su interior, y en el camino ha involucrado a poblaciones enteras, políticos y un sistema económico creado y alimentado por el dinero que deja el comercio de la droga, la producción de ropa de marcas adulteradas, la venta de terrenos, la construcción de obras públicas y privadas, la venta de armas ilegales, el transporte de desechos tóxicos y las inversiones en países donde los tentáculos del sistema también han llegado: China, España, Inglaterra, la Europa del Este, Sudamérica. Un negocio global con ingresos difíciles de cuantificar pero que se lleva consigo la paz de un país entero, Italia.

Gomorra es un relato también de aquellas voces que se enfrentaron al Sistema y que se apagaron trágicamente víctimas de un atentado, como el padre Peppino Diana. Es una descripción de la absurda vida de los capos mafiosos, que ven crecer su imperio desde una humilde guarida, incapaces de disfrutar su fortuna, perseguidos y amenazados por otros jefes camorristas. También es una reflexión del propio Saviano sobre cómo el poder de la Camorra ha marcado su vida y la de su familia.

Este es un libro que deja profundas ideas sobre un estado de cosas al parecer inamovible, destinado a reproducirse al infinito. Pero también es una llamado a la acción de aquellos que no están infectados por el Sistema. Esa fuerza de voluntad que es capaz de enfrentar las balas con el ejemplo. Esta historia se sigue escribiendo día a día.

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Fuego y Furia, Michael Wolff

15 04 2018

Este libro narra los momentos finales de la campaña presidencial de Donald J. Trump y su primer año de gobierno al frente del país más poderoso del mundo. Fuego y Furia, en las entrañas de la Casa Blanca de Trump, (2017), es un conjunto de capítulos que perfilan a los personajes más cercanos al nuevo presidente y su lucha por el poder, o lo que es lo mismo, su ambición por encantar a un personaje tan díscolo como el magnate convertido en el líder de una nación, y no morir (políticamente) en el intento.

Michael Wolff se las ingenia para dar vida a un relato que podría calificarse como un conjunto de chismes al interior de la campaña y la sede presidencial, si no fuera porque pasajes enteros del libro -esas escenas absurdas, las rabietas presidenciales, las pugnas entre la familia y los asesores principales de Trump- han sido cruzados y confirmados con otros personajes involucrados en los hechos.

Wolff es un periodista experimentado, describe magistralmente un año y medio de campaña y presidencia, confirmando con su relato, nacido de lo más cercano al entorno presidencial, la amarga imagen que muchos tenemos del presidente de los EEUU. Mención aparte es el retrato de personajes que, en la visión del autor, son el poder (efímero a veces) detrás del poder: la familia del presidente y su asesor político Steve Bannon, y otros personajes igual de oscuros, maquiavélicos y absurdos.

Aun queda mucho por contar, imagínense que quedan todavía tres años más de presidencia de Trump.





Dirección Única, Walter Benjamin

14 02 2018

Este es otro “libro de viajes”: Dirección Única (1928) de Walter Bejamin. Es una colección de textos que se inspiran en los símbolos que encuentras en la ciudad en tu vida cotidiana. Me imagino a Benjamin caminando por una calle donde lee un cartel que dice “Calle cerrada por obras”, y comienza a elaborar una serie de pensamientos sobre la vida del común de los mortales, o las relaciones laborales entre los obreros y los dueños de la empresa.

Es un libro corto que al inicio despierta cierta confusión porque no es el clásico relato de viaje. Es un viaje interior en realidad. Un paseo por las sensaciones que te despiertan las calles, el ritmo de la urbe, los rostros de la gente a su paso en dirección al trabajo o el hogar.

Benjamin te atrapa con esta serie de relatos atípicos, que me imagino fueron muy innovadores en su momento, pues son difíciles de clasificar en un género literario. Lástima que el autor nos dejó tan joven, víctima de la locura de la guerra, seguramente su final pudo ser parte de otro relato duro y fascinante como lo es este libro.





Negar la evidencia, Bob Woodward

16 12 2017

Bob Woodward es bien conocido por sus grandes investigaciones y destapes de intensos escándalos políticos (incluyendo la reconocida Todos los hombres del Presidente), esta vez no es la excepción. En Negar la evidencia (2006), Woodward investiga el tema de las armas de destrucción masiva “inventadas” por el gobierno de los EEUU para justificar el inicio de la guerra contra Irak.

En base a cientos de horas de entrevistas, documentos provistos por fuentes del propio gobierno y declaraciones off the record, ha logrado ofrecer un testimonio claro de cómo la estrategia geopolítica de la nación más poderosa del mundo se ha implementado en una de las zonas más conflictivas del orbe. Estrategia que sin embargo, ha sido todo, menos eficiente y exitosa. Mucho después del arresto y muerte de Sadam Husein, el número de soldados estadounidenses muertos a manos de la insurgencia sunita y los terroristas se iba elevando día con día.

Este libro refleja las tensiones entre los actores principales de la guerra en el Gobierno de George W. Bus: sus secretarios de Defensa y Estado, sus consejeros y generales; todos empeñados en sacar adelante una guerra y una nación post conflicto, tropezando repetidamente con sus propios egos y puntos de vista. Es particularmente impresionante el retrato que el autor hace de Donald Rumsfeld, el secretario de Defensa.

En suma, este es un libro actual y polémico, parte de una saga de obras que abordan las complejas relaciones de Bush y su equipo de gobierno en distintos momentos después del 11/9. Woodward deja interrogantes que años después siguen sin resolver cómo las verdaderas razones para invadir Irak y los planes de los gobiernos gringos para seguir manteniendo su hegemonía en Oriente Medio.





Un Maravilloso Porvenir, Katherine Boo

2 10 2017

Una mirada cruda a una realidad que impera en muchos países. Un Maravilloso Porvenir (2012), es una novela de No-Ficción en la línea de Talesse y otros grandes autores contemporáneos; Boo se inspira en las vidas de los habitantes de una mísera chabola de Bombay: Annawady. Un microcosmos en el que se mueven la política más vil, la corrupción del sistema de justicia, la extrema pobreza, la envidia, la violencia familiar, los soledad adolescente, pero también la esperanza y los sueños de superación. ¿Algún parecido con la realidad peruana?

La autora, una reconocida periodista estadounidense, se ha inmerso por varios años en el submundo de los más pobres de la India, los ha conocido, interactuado con ellos, entrevistado en innumerables jornadas, acumulado información para recrear las experiencias de personajes tan reales como arquetípicos y mostrarla con gran dureza pero con una mirada humana.

Aunque no dejo de apreciar el valor de esta obra, no dejaba de hacerme sentir que por momentos leía una mirada desde el primer mundo, de alguien que en vez de estar documentando las desigualdades y crisis de valores de su propio país, prefería orbitar en las historias que genera la pobreza de un país emergente. Como si en los Estdos Unidos no existieran extrema pobreza, o escándalos judiciales que investigar, o historias retorcidas que puedan inspirar a un periodista a escribir sobre ellas. 

Pero son elecciones. La autora tiene sus motivos personales para entregarnos un libro de fuerza y actualidad valiosas. Queda esperar una próxima entrega del trabajo de Katherine Bio y ver si sigue con esa habilidad para hilvanar historias reales y temas crudos como el de este libro.








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